Solution n°77 - Jean-Louis Etienne : vers un nouveau pari, le POLAR POD

IMPACT POSITIF - les solutions existent

01-02-2023 • 10 mins

Jean-Louis Etienne s’est lancé dans un projet audacieux : partir explorer l’Océan Austral, un océan où peu de marins s’aventurent, un océan mal connu. Pour relever ce nouveau défi, il faut construire un vaisseau capable d’affronter les tempêtes, et les vagues des 50ème Hurlants. Ce sera le Polar POD.

Jean-Louis Etienne est écrivain, médecin, explorateur, il été le premier homme à atteindre en solitaire le Pôle Nord en 1986. Il a réalisé de nombreuses expéditions pour faire connaître les Pôles et mieux les comprendre. Aujourd’hui, il travaille sur un projet qui s’appelle « Polar POD », projet d’exploration de l’océan Austral autour de l’Antarctique. Il faut savoir que l’océan Austral est le principal puits de carbone océanique de la planète, d’où sa préciosité.

C’est un projet de longue haleine, Jean-Louis Etienne y travaille depuis 10 ans. Le vaisseau POLAR POD est inédit, c’est un navire vertical, un navire vaisseau qui se plantera dans l’océan (100 mètres de hauteur dont 80 dans l’eau) et pourra recueillir toutes les données nécessaires pour documenter le dérèglement climatique mais aussi fournir toutes sortes d’informations sur la biodiversité de cet océan méconnu. Le vaisseau est donc innovant technologiquement et il pourra naviguer en évitant les icebergs et en affrontant les vagues des 50ème hurlants, cet endroit où règnent tempêtes et vents violents.

Un projet digne d’un roman de Jules Verne, mais ce grand rêveur n’a pas peur des défis. A 76 ans, il travaille sans relâche pour trouver des fonds et boucler cette expédition qui doit démarrer en 2024. A ceux qui qualifient ce projet de « fou », il préfère parler de projet audacieux. Lui l’autodidacte qui n’avait pas assez de bonnes notes pour passer en 6ème est devenu tout d’abord ouvrier tourneur-fraiseur avant de faire médecine puis d’endosser le costume de l’explorateur. Il n’aura de cesse de raconter son histoire, et d’encourager les jeunes à se battre pour relever les défis de l’urgence climatique. Il veut leur communiquer son enthousiasme de la vie et leur crier que rien n’est impossible : « On ne repousse pas ses limites, on se découvre », dit-il.

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